游戏快报

iOS锁榜背后:积分墙变局

iOS锁榜背后:积分墙变局

5月8日,苹果AppStore出现了一些不同寻常的现象——榜单静止、数款热门应用下架。与此同时,近期不少开发者频繁抱怨苹果的审核变得更加严格了,包括IDFA、关键词、题材等原因被各种退回的不计其数。

榜单静止又被称为锁榜,在当天晚些时候,在iOS平台发布应用和游戏的开发者们才发现这一现象 ,锁榜总共持续了大约15个小时,从早上大约9点钟开始排名静止,晚上12点左右恢复正常。不光国内,国外地区AppStore也同样被波及。

和本次锁榜关联在一起的是各种猜想,在往年,重大锁榜行为曾经出现过两次,分别是在2012年3月和2013年7月。这两次锁榜的背景是AppStore中国区刷榜盛行,对于排行榜单的公正和真实性造成了严重的干扰,也正是在这两次锁榜之后,苹果对于排名算法进行了大调整,以使刷榜行为渐渐绝迹,仅剩的刷榜公司也开始低调行事,不再轻易浮出水面。

那么这一次锁榜又是因为什么?苹果正在酝酿新的算法调整吗?联想到半个月前某台湾发行商产品被苹果下架事件,两者似乎产生了关联。

并未灭绝的刷榜现象

这家公司是大陆某发行商子公司,负责其繁体中文地区发行业务。4月18日,该公司的13款产品被苹果全部下架,其中不乏在国内AppStore Grossing排行前十的知名游戏。到目前为止,除了其中两款知名产品均通过另外的个人开发者账号重新上架,其他游戏到目前为止仍然没有恢复。

通常来说,同一个发行商产品被大规模下架,最有可能的原因就是因为刷榜。在4月18日的苹果下架事件中,他们并不是唯一一家,根据我们所了解到的情况,在台湾地区,此前刷榜现象其实普遍存在。在来势汹汹的大陆的游戏厂商们开始进军台湾这块宝岛的同时,来自大陆的刷榜公司也成功攻占了台湾。

在去年7月的算法大更新中,苹果曾经对于刷榜现象进了一次算法大调整,但实际上这个算法更新主要针对中国地区,海外多数地区情况各不一样,并未同步,因此台湾刷榜现象一直存在。苹果也并未向台湾这个市场并不起眼的小岛投入太多关注。

通过向当地行业人士了解,我们得知在此前台湾刷榜前十报价在四万左右,而所能带来的下载量实际上非常有限。据了解,台湾AppStore排名前十的游戏,每天只能带来数百的下载量,第一名也只有1000左右,从投入和产出来讲,刷榜意义并不大。在台湾,营销做得好,上前五其实是很容易的事情。那么为什么还要这么做?“也许只是为了好看。”

不过看起来也快要到此为止了。

或许不仅仅是刷榜?

积分墙就是走钢丝。这是一位资深业内人士曾经对葡萄君说过的话。

而这句话的背景是,苹果在美国严厉打击应用内奖励下载,不让IDFA作为广告用户分析,对于内置积分墙SDK的应用严格审核。

此次苹果锁榜事件我们咨询了他的意见,在他看来,包括锁榜在内苹果的一系列举动正在预示着某种变化,很有可能排名算法将会再次调整。调整范围将会波及刷榜、ASO优化(有分析认为秘密和天天动听下架和过度ASO优化有关,苹果对待ASO优化的态度也越来越严格),而积分墙也极可能被矛头指向。

他告诉我们,通常每年九十月份苹果会有一次大的调整,这个变化正在到来,但是比预计更快。

积分墙由于本质上是通过激励用户做出并非来自本意的下载行为,从而影响应用排名,这是苹果所极力排斥的。在苹果看来,这种可以在应用上线首日就通过下载量购买冲到排行榜前列的形式,显然不是它愿意长期看到的,虽然并未严格执行,但苹果确实为此设立了一些明文规则。在规则中苹果写到:任何妄图通过付费或者虚假评论或者其他不合适的方式来操控或者作假在苹果商店里的用户评价和排名的应用将会被从ios平台移除。

往常睁一只眼闭一只眼的苹果正在采取一些动作,今年3月份某国内知名游戏厂商曾经收到一封苹果邮件。

邮件原文部分如下:

The app allows users to download other apps in order to receive in-game currency. While there may be other values and benefits of this functionality, incentivizing downloads has a direct influence on the App Store listing order or chart rankings, which is not in compliance with the Guidelines.

To ensure there is no interruption of the availability of your app on the App Store, please submit an update within five days of the date of this message. If we do not receive an update within five days, your app may be removed from sale.

If you have any questions about this information, please reply to this message to let us know.

Best regards。

翻译为:

我们发现,这款应用允许通过下载其他应用来获得游戏币。尽管这种功能可能会有其他价值和好处,但是激励下载对于苹果商店排名有一个直接的影响,这是不符合规定的。为了确保不会干扰您的应用在应用商店的下载,请在收信后的五天内尽快提交更新。如果我们无法收到任何更新,您的应该用将会被下架。如果您有其他疑问,请回复此邮件。 谢谢。

但收到这封邮件的只是少数开发者。我们看到的是,苹果现在对于积分墙的态度很微妙,一边表明态度一边针对那些表现显眼的游戏选择性出击,但也许某一天,突然就会发现苹果更新了算法积分墙冲榜彻底宣告无效。

变革的拐点?

积分墙正站在一个即将迎来变革的拐点——绕开风险,但带来更多价值,在原有形式上产生进化。需求和市场是始终存在的。

我们看到的是,在直接简单的下载激励之外,一些新的形式正在兴起。例如在美国,视频积分墙形式仍然会给用户奖励,但是奖励的条件从下载激活变成了观看一段简短有趣的视频广告,从量的交易转向品牌的塑造与宣传,并仍然能带来某种直接转化。曾经站在风口浪尖的Tapjoy也在谋求转变,力推视频广告及互动型广告。

这样所导致的一个直接结果是:冲榜成本将大大上升,提升到大家玩不起的程度,就像原来的刷榜一样。

归根结底,我们仍不知道苹果将要干什么,对于从业者而言,提前做好准备十分必要,同时也要将目光放得更长远,也许会带来阵痛,但阵痛过后,就到了体现功力的时候了。