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科学证明,虚拟现实技术对抑郁症治疗有一定效果

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自90年代末以来,精神卫生专业人员一直在使用虚拟现实技术来治疗创伤后应激障碍。而在过去的几年中,越来越多的研究表明,虚拟现实技术也是治疗抑郁症的有效解决方案。

 

如今,该技术更加易于使用,费用负担也慢慢减小,在实际应用上甚至可以缓解全世界超负荷的医疗保健体系。

 

 

虚拟现实治疗的兴起

 

在美国,在1,730万成年人中至少有一个患有严重抑郁症者。根据美国国家心理健康研究所的数据,该数字占美国所有成年人的7.1%。

 

抑郁症的治疗通常涉及抑制负面情绪,而VR在该领域表现出色,因为在VR环境中可以帮助患者分散大脑对疼痛和其他负面想法的思考。如果可以通过技术说服大脑专注于其他事情,那么人类对情绪的应对就更容易了。

 

但是,虚拟现实程序并非设计为独立的处理方法,需要与药物和其他治疗性练习并用,以扩大治疗效果。

 

《BehaVR》是一个辅助行为健康护理的沉浸式平台。该平台通过虚拟现实、云计算和机器学习,创建患者的个性化体验,帮助患者克服使他们处于抑郁状态的认知模式和行为。

 

 

此外,使用《BehaVR》的临床团队可以完全控制平台中的虚拟体验,即通过应用程序启动和监控沉浸式内容。

 

一项关于虚拟现实技术对缓解负面想法的效果研究(Testing the effectiveness of virtual reality as a defusion technique for coping with unwanted thoughts,Arianna Prudenzi,Brendan Rooney,etc., 2018)说明了虚拟现实如何有效地减少负面想法的扩散,研究认为患者可通过在虚拟环境中使用手持控制器来操控对自我的评价,患者可以学习如何对负面想法进行管理。

 

探索虚拟现实的新疗法

 

如上所述,当前的抑郁症治疗方法主要是为了抑制负面情绪,而不是增强正面情绪。虽然只有少数尝试开发抗抑郁VR解决方案,但现有的方法显示出可喜的成果。例如,沉浸式娱乐活动(例如虚拟园艺和与宠物互动)是可行的并且适合于临床环境。

 

虚拟现实还可以增强非常规的临床应用,例如复健练习,可以帮助患者最大程度地减少自我批评和其他抑郁症状。

 

《Psious》是另一个帮助心理健康专业人员进行治疗干预的VR平台。在该平台上,心理专家可以部署各种沉浸式方案来治疗抑郁症。另外,《Psious》 可以准确地测量患者对锻炼的身体反应。目前,该平台已遍布60个国家/地区,数千名治疗师正在使用它来治疗患者。

 

 

通过虚拟现实改善获得心理保健的机会

 

英国医学杂志《柳叶刀》(The Lancet)委员会在一份有关全球精神健康和可持续发展的报告中估计,到2030年,精神障碍可能使世界损失16万亿美元。由于行为医疗的需求未得到满足,对患有心理和行为障碍的患者的治疗更应创新。虚拟现实是一个受欢迎的解决方案。对于要求实证基础的治疗技术,虚拟现实解决方案在缩小全球精神健康治疗差距方面具有巨大潜力。

 

借助VR的沉浸式功能,医疗人员可创建具有扩展性的低强度的干预措施,并且不需要大量资源来开发和部署。对患者来说,虚拟现实的疗法强度会降低,也将会吸引他们进行积极治疗。

 

也许将来,消费者每天都可以使用这样的虚拟现实疗法。随着VR头盔变得越来越容易获得,费用负担也慢慢减小,这些治疗方法可以帮助数百万弱势群体获得优质的心理保健。

 

作者:杰加纳·米莉娃(Gergana Mileva)

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来源:arpost