游戏快报

AppStore那些年:手游人的光荣与梦想

AppStore那些年:手游人的光荣与梦想

如你所见,我们这次使用了“光荣与梦想”这个标题,实际上,这来自美国社会纪实作品《光荣与梦想》。

智能机游戏市场发展不过三四年,其间的形态与格局变化,却已沧海桑田。由于这段历史信息量过于丰富,很多地方我们也只是选取了一两个代表草草提及。事实上这是一个引子,在其后一段时间里,我们将带来一些后续的报道,在这些明星公司的光辉之下,那些早期的iOS游戏开发者们如今怎么样了?我们将试图通过一些故事来回答这个问题。

【蛮荒时代】iPhone4正式发布 (2010年6月8日)

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2010年6月8日,iPhone4刚刚发布,在AppStore里,免费榜和畅销榜还没有被游戏占领。高德导航在那个时候一度占据AppStore畅销榜榜首,

在付费榜中,虽然以游戏应用为主,不过无一例外来自国外开发商,那个时候国内的iOS游戏市场还处在最初的萌芽阶段,而当时处于付费榜首的《PrincessFury》这款游戏,现在也已下架。

iOS 4正式版发布(2010年6月21日)

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同年6月21日,iOS4正式版发布,在这个版本的更新中,苹果添加了多任务运行等重要功能,同时添加了FaceTime。而离iPhone4的发布只过了不到半个月,免费榜已然剧变,仍然以工具性应用为主,而在畅销排行上,开始涌现出越来越多的游戏,耳熟能详的几家海外手游大厂诸如Gameloft、EA、PopCap均在榜上,现在我们所熟知的各大游戏发行商仍未出现。

【青铜时代】iOS5 beta版正式发布 (2011年6月6日)

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2011年6月6日,iOS 5 beta版本发布,这一次,乔布斯为苹果用户们带来了语音秘书Siri,带来了网络通信服务iMessage,带来了云服务iCloud,还带来了通知中心。在iOS4发布时隔一年之后,《Fruit Ninja》(水果忍者)也已名列畅销榜。作为最早一批真正意义上全球性的现象级手机游戏,一个新的时代正在拉开序幕。

此时,AppStore的畅销榜单之上,也终于出现了第一家来自本土的游戏公司——触控科技的《捕鱼达人》。

《捕鱼达人》在2011年4月11正式上线AppStore,这是触控科技的第一款游戏,游戏上线20小时即登顶AppStore免费榜。在当时,离公司正式注册成立刚好一年,离公司与北极光创投签约A轮融资意向组建游戏开发团队刚刚过去五个月。离触控赴美上市提交招股书讲一个“引擎的故事”还有3年零七天。

同时正在发生的事情是,5月4日,由顽石互动开发的策略游戏《二战风云》正式上线AppStore。这款2011年最赚钱的手机游戏在刚刚上线不久的这个时间点上,还没有抢眼的表现,但是已然正在默默积蓄力量。顽石互动在手游领域是一家老牌公司,早在2006年公司就已成立,主攻手机游戏领域,知名游戏制作人吴刚在2009年开始担任顽石CEO,这家专注于手游的公司没有错过智能机的机会,同样也是最早一批进入iOS游戏的开发商。

在当时,顽石主要推出Java游戏和Symbian游戏。在2008年,他们曾经发布过一款久负盛名的基于Symbian和Java平台的网络游戏《契约》,而在《契约》发布5年之后,他们在2013年底发布了《契约2》,并几经回炉。

【青铜时代后期】iPhone 4s 正式发布 (2011年10月)

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2011年10月,距离iOS5发布刚刚过去四个月,一切都发展得很快。彼时iPhone 4S刚刚发布,乔布斯告别人世。

在这四个月中,来自胡莱游戏的《胡莱三国》和顽石互动的《二战风云》快速登上AppStore畅销榜,来自成都Tap4Fun的《Island Empire》亦位居前十,《植物大战僵尸》的中文版手游也出现在视野之中。对比一年多以前,畅销榜情形已然完全改变,游戏类应用正在全面崛起,iPhone手机变得越来越像是一个游戏平台。在畅销榜的前十排名中,游戏占比从最初的4款变成现在的7款。

大多数现在知名的发行商开发商都是在这个时间节点进入市场。这段时间发生了什么?

在iOS平台,《捕鱼达人》的生命力显得并没有那么长久,在这个时间点,游戏畅销排名已经下滑至30名开外,不过在安卓市场,触控打开了一片新的空间。就在2011年7月,他们刚刚宣布《捕鱼达人》的游戏总激活人数超过500万。

《胡莱三国》于当年8月5日在iOS平台发布,排名快速提升,在一个多月以后,游戏达到畅销榜第一,并在Top3保持了数月之久。作为早期在页游领域取得不错成绩的游戏公司,胡莱游戏在移动平台的尝试也是从页游移植开始。从某种意义上说,《胡莱三国》的发布,代表了大多数页游厂商在移动平台的思路,尤其是在那个还显得有些混沌、市场初兴的青铜年代,对于不了解移动平台用户属性和习惯的厂商们来说,将页游上能够成功的那一套搬到手机上似乎是最稳妥的做法。而在那个内容还显得相对匮乏,市场上还充斥着大量来自国外的英文游戏的年代,玩家们也选择了接受。

不久之后,胡莱将第七大道成功的页游产品《神曲》移植到了移动平台,并在海外取得了不错的成绩。

在这个榜单上,另一家令人瞩目的,无疑是来自成都的Tap4Fun,如果对行业没有那么了解,可能会有人以为这是一个国外的游戏公司。Tap4Fun创立于2011年,CEO杨祥吉,早前在Gameloft任职。也许是在外企的工作经验给了他对于海外市场的更多了解,在一开始,Tap4Fun就主打海外,推出的游戏从玩法到美术都更加符合外国人口味,主要是SLG类型游戏。他们在2011年7月份推出了自己的第一款iOS平台游戏《Island Empire》,这是一款SLG的英文游戏,令人意外的是游戏在国内市场也一度取得了不错的成绩。同年,他们还发布了《Galaxy Empire 》。

在这个月,于2009年成立的社交游戏公司乐迪通发布了他们的第一款iOS游戏《乐动达人2011》,这是他们在iOS平台的初次尝试,当时这款游戏没有获得太好表现,在两个月之后,乐迪通发布了《乐动达人冬季恋歌》,并下架了《乐动达人2011》。

2012年2月,成立于2009年的神奇时代发布了一款基于Html5的跨平台游戏《三国时代》,当时正是Html5之风尘嚣甚上的时候,但这款游戏在iOS平台并未取得亮眼表现。

昆仑亦在11月发布了第一款iOS游戏《风云三国》。游戏在多个国家和地区上线,2012年初,在香港和澳门等地获得了iOS双榜第一的表现。

【白银时代】iOS6 预览版发布 (2012年6月6日)

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2012年6月6日,iOS 6 预览版发布。在这次更新中,苹果告别了谷歌地图,加入了自己开发的地图应用。

而对于中国的iOS游戏市场来说,白银时代已然来临。

这个时候,游戏已经正式完成了对AppStore畅销榜单的统领宣告。如果对比半年多以前的榜单,你可以看到一些既熟悉又陌生的身影。在本土手游市场趋向成熟的同时,iOS游戏内容也越来越丰富,在这样的情况下,海外游戏公司的影响力也越来越弱。大波新游戏在这个时候开始涌现,例如由页游改编而来的《神仙道》,乐迪通的《三国来了》,乐元素的《开心水族箱》,而部分老公司表现依然稳健,例如顽石、心动,在这个过程中,也有一些公司开始淡出视野,专注于海外发展。

在iOS游戏的白银时代,正是国内页游处于红海的阶段。在这段时间,页游公司开始大波转向移动游戏的开发,不少新的手游开发团队也开始投入到这片广阔的蓝海中去。

2011年宣告成立的成都数字天空,在次年3月和5月在AppStore分别上线了两款款三国题材iOS游戏《三国志Online》和《雄霸天地》。这两款游戏在2012年整年之中,一直处于畅销榜排名高位。就在《雄霸天地》发布两个月以后,同年7月12日,他们发布了另一款iOS游戏《龙之力量》。

心动游戏在2012年初将他们页游大作《神仙道》移植到了iOS平台上,在页游积累的品牌号召力使这款移植作品在iOS平台也受到了玩家热捧,很快登上畅销榜第一的位置。另一方面,游戏优秀的设计和运营也使得这款游戏在iOS平台获得了和页游同样的悠长的生命周期,以至于在目前这个时间节点两年之后,还能通过运营活动重新回到畅销榜Top10的位置。

但是对于心动而言,其在iOS平台的表现似乎也仅止于此了,在发布《神仙道》移植版本后长达两年多的时间,就再也没有出现过令人眼前一亮的作品。他们在2013年和2014年分别发布了几款游戏,均表现平平,不过这已经是后话了。

在榜单上还能看到《三国来了》位居前列。乐迪通在2012年5月15日上线了这款游戏。和前作《乐动达人》的表现迥然不同的是,这款游戏排名上升很快,并在其后一年多的时间内,稳居畅销榜Top10.

在这个白银时代,作为社交游戏先行者之一的乐元素也没有错过移动游戏最初的机会。早先在Facebook和腾讯平台都受到欢迎的社交游戏《开心水族箱》在2011年12月登上iOS平台,同样延续了社交游戏阶段的优异表现,进入了畅销榜前十,对于一款休闲游戏来说,哪怕是在当时的AppStore,收入规模远不及如今,这也不是一件非常容易的事情。

同为鱼类休闲游戏,曾经一度居于AppStore畅销榜高位的《捕鱼达人》现在已经进一步滑落到了畅销榜70多位。距离我们上一次提及触控科技,时间已经过去整整一年。这期间,触控举办了两次CocoChina大会,在游戏研发之外,引擎业务和发行业务开始风声水起,他们代理了两款产品《战国》与《神的指意》。作为支柱的创收产品《捕鱼达人》虽然在iOS平台一步一步滑落,但是由于受到运营商支持,在安卓平台的月收入已经达到千万量级。

此前表现亮眼的《胡莱三国》也已经呈现颓势。Tap4Fun的游戏也在榜单难寻踪影,不过这对于业务重心放在海外的他们来说并不重要,随着《Galaxy Empire》的发布,Tap4Fun正在海外市场风生水起。

【白银时代后期】iPhone 5 正式发布 (2012年9月13日)

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2012年9月13日,iPhone 5 正式发布。在性能提升的同时,也带来了更长的显示屏幕。

在这个阶段,国内的手游市场已经开始趋于成熟,产业链的各个环节与形态已经成形,现在我们称之为白银时代后期。

在榜单上,后起之秀《忘仙》、《逆转三国》、《调教三国》等来新游戏开始涌现。在免费榜,还能在靠前的位置看见曾因刷榜一度风光的人人游戏。

其中新登畅销榜的《忘仙》本质上仍然是一款沿用页游理念开发的MMORPG游戏,在《三国时代》之后,神奇时代于6月推出了这款游戏。这款游戏最高获得了10万人同时在线,并在当年月收入突破千万。

《龙之力量》在7月份发布之后,开始显现威力。事实上不仅仅是国内市场,数字天空在港澳台、东南亚、韩国、北美等多个地区发行了这款游戏,并且取得成功,为其贡献了大量收入。在白银时代,这应该是数字天空在国内iOS游戏市场最为辉煌鼎盛的一段时期,在这个时间节点上,畅销榜Top10的游戏他们占据了其中三个名额。

彼时,触控科技的《捕鱼达人2》也已经正式上线,在三个月之后,他们宣称这款二代游戏的收入突破三千万。

英国权威产业媒体PocketGamer曾经发布了2012年全球最赚钱的50家移动游戏发行商报告,其中,中国游戏公司仅数字天空和捕鱼达人名列其中。

在白银时代,回观这些当时的流行游戏,会发现其都带有一个共通的特点,那就是游戏在设计上有很浓重的端游页游的影子。而真正的手游黄金时代,则由卡牌开启。

【黄金时代】iOS7 beta版发布  (2013年6月11日)

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2013年6月11日,这是一个重要的节点。iOS7的发布意味着苹果UI设计进入扁平化时代,这个时候腾讯等端游巨头还未进入手游市场,而就在不久之后,猖狂的AppStore刷榜之风也将告一段落。

距离iPhone 5的发布已然过去9个月。这段时间内,数款现象级的手游诞生。来自中国的《我叫MT》和来自芬兰的《Clash of Clans》,同样是卡牌游戏,《大掌门》紧随其后位居畅销榜第二,卡牌游戏正在成为一股不可抗拒的风潮。

这是手游的黄金时代。市场成熟的同时,游戏的设计也在成熟,并且趋同。大家都看见手游这块好啃的巨大蛋糕,开始一股脑涌进来,一时间山寨纷飞,山寨对象无非是《我叫MT》、《COC》、《大掌门》,无数小团队死在山寨的路上。

转型发行的触控,在这段时间里代理了多部游戏,《DNF手游版》、《时空猎人》iOS版、《魂斗罗进化革命》iOS版等等,在当时的榜单中,由触控代理的《乱斗堂》成功进入了iOS畅销榜Top10。而在安卓平台大放光彩的《时空猎人》,在iOS平台则一直显得不温不火。

就在iOS7发布之后不到半个月,盛大代理了世嘉的《百万亚瑟王》发力手游。

【黄金时代后期】iPhone 5s 正式发布 (2013年10月25日)

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2013年10月25日,iPhone5S 正式发布。腾讯开始动用微信核武,继全民打飞机之后发布了《节奏大师》、《天天连萌》、《天天酷跑》、《欢乐斗地主》等多款游戏,甫一发力,已然占据畅销榜Top10其中之三。《天天酷跑》甚至直逼《我叫MT》稳坐了许久的榜首之位。

刷榜被打击之后开始销声匿迹,人人游戏因此几乎一蹶不振。黄金时代中期,端游大厂终于看清了移动游戏无限的潜力,开始排队进入战场。和一些尝试性动作不同,其中盛大最早发力,在探索初期,代理了SE的《百万亚瑟王》,不经渠道通过铺广告做营销的端游式推广硬砸出一片天。不过由于缺乏经验,这款游戏在榜单上并未占据太久的时间。

盛大之后,完美也于7月推出了《神雕侠侣》,这款采用了知名IP改编的游戏获得了不错的表现,虽然并非是第一款iOS游戏,但这对于完美来说,仍然算是个不错的开端。

畅游在10月推出了旗下知名端游《天龙八部》的手游版,不过这看起来是个草率的决定,在多数人看来,这款游戏的品质显然无法和端游的成功对应,这也宣告了畅游在手游领域的初步失败。

国内海外市场兼顾的昆仑在2013年9月发布了《武侠Q传》,这成为了他们在国内最为成功的一款产品。

彼时触控刚刚通过690万的广告夺下了《中国好声音》的标王,在七月,他们宣布Cocos2d-x引擎占有率已经达到全球30%,国内则在70%以上,不过在表象之外,多款大作运营失败、缺乏新的支柱产品正在成为触控隐疾。在卡牌时代,数字天空在国内AppStore的表现开始衰退,支柱产品《龙之力量》排名下降至Top20之外。

在这个节点上,在众多大厂的包围下,《我是火影》的突围显得令人注目。这个来自创业团队的作品,虽然在版权上存在一些问题,但不可否认的是,这拉开了手游IP时代的大幕。

【裂变时代】iOS 8 beta版发布 (2014年6月3日)

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2014年6月3日,苹果在WWDC 2014公布了 iOS 8的诸多更新。在iOS 8中,苹果将开放更多的功能接口,也将更加封闭。而这时的AppStore,和8个多月前比起来已经天差地别。

腾讯开始展现微信手Q的强大分发和连接能力,全面侵占榜单。畅销榜前十已经占据6个以上席位。

而在年初,龙图游戏发行的《刀塔传奇》以黑马姿态突围腾讯封锁也让行业产生了思考。IP和创新成为了新的关键词。而相比起创新所带来的高风险,IP效应无疑是一层更加有效的保护膜。在这样的情况下,IP授权产业开始进入前所未有的热潮之中。

快速发展的触控开始遇到困难,在连续发行《Hello Hero》、《勇者前线》等多款海外大作失败之后,触控的赴美IPO之路也陷入了困局,因为引擎故事不被认可,触控科技CEO陈昊芝宣布暂缓上市。而借助IP热潮,发行《秦时明月》的成功为触控打了一针强心剂,但是总体来说,仍然前途未卜。

略早进入市场的端游巨头们已经开启了第二波攻势,盛大发布了《锁链战记》,这是继《百万亚瑟王》之后,第二款瞄准ACG人群并大力推广的游戏。《神雕侠侣》之后,完美推出了《神魔大陆》。网易后发制人,《迷你西游》《忍者必须死2》《雨血影之刃》《实况俱乐部》,可以说每一招都打在了关节上,落后于人的畅游也开始接连发力,引入《谁是大英雄》,发布《圣剑幻想》、《英雄记》等游戏。

携IP之势,传统行业也正在入侵手游,或合作或自研,不论是影视剧、热门节目还是电影,推出同名手游几乎已是行业标配。

回顾这些节点,可以看到一条大致的线索。早期的手游淘金者们,其中的佼佼者已成今日明星,失败者淹没于尘埃,而在中期进入的,往往推出一款成功游戏再难出彩,在后期,市场被培育成形后,真正的端游巨头们开始次序进入,切割市场。

手游这锅汤已沸。锅里煮着金钱、欲望也还有青春和梦想,在这一锅混沌之中,也许该裂变出点什么来了。

注:数据来源参考AppAnnie