游戏快报

在内卷严重的SLG市场,腾讯换了个新思路

在内卷严重的SLG市场,腾讯换了个新思路

最近,葡萄君在一次游戏线下活动上,听了一场关于政治经济学的演讲。

这两样风马牛不相及的事,让我在参加活动之前大感迷惑。我看了看演讲者的名字:宏观经济学家何学彦博士。随手上百度百科一查,我的表情变成了这样:

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专家、委员、部长……无愧于这些重量级的职务,何博士在演讲中分析了一番国际局势、国内格局,还鼓励在座的各位“企业家”抓住新时代机遇。说到科技创新与发展的重要性,他几乎是咆哮出来,听得我虎躯一震。结束之后,听众都坐直了身子,博士还觉得50分钟没有讲过瘾。

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而邀请何博士演讲的活动,其实是《乱世王者》举办的「司南汇」玩家盛典。参加完这场活动后我发现,我对SLG品类的品牌营销思路,又多了一些新的体会。 

以前葡萄君曾经多次分析,市场到了这个阶段,SLG之间已经形成了品牌营销的高度竞争——谁先占领用户心智,树立头部形象,谁就能留住和吸引更多的用户。 

但问题在于,SLG核心用户们的学历、收入和社会地位普遍较高。在《乱世王者》的玩家中,有盟主包下豪华酒店,来为盟友提供比赛场地;还有上市公司老板在年会上分享在《乱世王者》中对团队管理的感悟——砸钱式的营销显然不能吸引他们。

那大厂们拼的是什么?简单来说,是比谁做得更绝、更专业、更能理解SLG用户的需求和痛点。在《乱世王者》邀请政策研究专家演讲的背后,隐藏着腾讯对品牌营销的思考。在这场竞争中,或许传统的、你说我听的思路,应该变一变了。

《乱世王者》是怎么做的?

具体来说,《乱世王者》的品牌营销思路有三点不太一样: 

1. 尊重玩家的主体地位

首先,他们在将玩家定位为大多数品牌营销行为的主体,而非客体。《乱世王者》的品牌总监张戈曾分析过,SLG真正要做的,是让玩家在游戏规则之下,去创造和演绎自己的故事。「我们是记录者和陪伴者,品牌真正的底蕴应该是玩家的智慧。」

在这样的理念之下,有超过百万的玩家都加入了实体玩家传记《荣耀史册》的撰写。他们在游戏中经历的战役,都采用史书的形式被写成数本《列传》、《本纪》,还还原了不少“瞒天过海”“借刀杀人”的故事,如今传记已经超过50万字。

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在SLG品类中,将玩家经历编撰为故事的操作也不少见。但在这之后,他们又请来了编写、演播过评书《岳飞传》的刘兰芳,把《荣耀史册》改编成一部评书。这样的操作在记录故事的基础上,又有了更浓厚的文化艺术气息,提升了游戏的格调。

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2. 认可玩家的实力 

其次,他们也在用各种方式承认玩家的实力。很多游戏都会展开玩家与策划的交流,但可能没有哪个品类的用户能像SLG的用户一样,这么直接地影响到游戏设计。有些玩家对游戏的见解让策划都自愧不如,这让开发者更加重视玩家的水平。 

于是在这次司南汇上,除了策划面对面环节,《乱世王者》团队还拿出了一套游戏玩法纸面原型。桌子上摆放的地图、塑料小人和卡牌,都与游戏内的技能、设定相关,像弓克枪、枪克骑、骑克弓这样的兵种克制规则也得到了还原。

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这套纸面原型被称作“幻境”,在结合一些桌游玩法后,其主要规则就是选择区域,抽取武将、装备,再通过打野怪、获取龙脉,以及触发各种随机事件来变强,最终击败地图中央的BOSS胜利。在类似飞行棋的流程中,每个玩家也可以与其他人PK,伤害则由骰子点数、龙脉等级、武将伤害决定。

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说实话,相较大众化的桌游,这套玩法实在是过于硬核,现场的旁观人员也表示看不太懂。但团队成员告诉我,在内部试玩时他们曾经玩了一个通宵,而玩家们果然也玩得特别起劲,在现场玩了一轮不过瘾,还想再来一轮。 

对团队而言,把内部设计使用的原型开放给玩家,可以收集玩家的体验感受,作为优化新玩法时的参考;而对玩家来说,他们也能更加贴近和理解开发团队的设计思路,并体会到他们对自己的认可——在游戏设计上你也足够内行。

3. 展现玩家的格调

最后,他们还在通过各种高端文化加成,来契合精英玩家的气质,展现他们的格调。

以司南汇为例。2018年,第一届司南论坛面向职场新人和大学生群体,邀请了马伯庸、潘粤明、胡夏这三位知名嘉宾,以及资深玩家孙澎锋,以“思考的力量”为主题探讨人生意义。

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2019年的第二届司南论坛,团队则邀请了许知远以及一众非遗大师,强调传统文化,把潮州木雕、粤绣、陶艺等传统手艺与游戏融合在一起,其主题是“古今智慧的碰撞”。

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而到了今年,第三届司南汇又邀请来政治经济学专家何博士,将主题侧重于玩家智慧与当下机遇的结合。项目组说,他们希望借此打造“顶尖玩家的社群”。 

这三年以来,司南汇的转变思路很清晰:先通过大众化的明星大咖接触到较为广泛的用户群体,再通过传统文化的底蕴加成来提升内涵,最后借助高度专业人士的权威,打入精英玩家的阶层。

同时,这三届又都围绕一个关键词——“智慧”。其中意图也很明显,一方面是对应SLG重策略性、对抗性的游戏设计,显示核心玩家的游戏才能;另一方面则是把这种才能延伸到生活之中,凸显精英群体的与众不同。

从尊重地位到认可实力,再到展现格调,这一套玩家三连的核心就在于,团队将自己放到了比以往更接近客体的位置。

在这些品牌营销中,玩家的参与度都非比寻常,故事由他们书写,玩法设计也有他们的意见。为什么这些事情不再只是项目组说了算?因为这些玩家,本身就具有参与其中的实力。

而团队需要做的,则是充分尊重他们,创造机会来烘托出他们身上的特质。这是一种更加谦卑的营销思路,这也是团队的品牌理念:“尊重玩家,共创品牌”。

结语

正如前文所述,国产SLG的市场竞争已经进入下半场。长线品类与一波流产品不同,一定是积淀越久品牌价值越高。而接下来的重点可想而知:抓住这一批最核心的玩家,用差异化的打法率先在他们心中占领高地。 

那么在《乱世王者》用司南汇开头之后,SLG的品牌之争又会发展到何处?葡萄君猜想,可能会有以下三个方向: 

其一是比创意。SLG的玩法让它有极大的创作空间,因此玩家故事都能被高度利用,甚至改编为史书、评书。那么将来,这些故事也可能发展为小说、电影、戏剧,甚至是真人剧本杀情景剧。除了故事之外,玩法、美术也都存在可以利用与延展的空间,例如将玩法实体化,变成桌游线下售卖等等。各种奇招怪招,想必都会在未来出现。

其二是比投入。这里的投入不止是资源量,也包含精细程度。在如今的竞争之下,SLG请来的嘉宾、代言人已经越来越重磅,或是具有广泛的影响力,或是在某一领域具有绝对的权威。但同时也需要击中玩家需求:什么样的人和他们最有共同话题?什么样的人又最能让他们心悦诚服?这样的人选,或许有钱都不一定能请来。

其三是形成核心玩家社群。这些精英玩家有知识分子,有明星,也有上市公司高管,他们往往在现实中也有不俗的人格魅力。发展到线下之后,他们形成的圈子会具有极高的社交价值。 

在以往,玩家们通常是靠自身自然形成社群。但假如以后由游戏官方牵线搭桥,形成一种高质量的社交平台,SLG的社交圈又会变成什么样?或许他们就不止是在游戏中资源交换,甚至能触动现实中庞大的利益。

我很喜欢2018年司南论坛上海专场时,一位名叫“屎蛋”的嘉宾说的话:在乱世之中用心扮演自己想成为的身份,是《乱世王者》这类SLG最大的魅力,而现实生活亦是如此。将两者平衡,方能称作「人生硬核玩家」。

我想,SLG最精彩的部分就是这群「人生硬核玩家」,当一款游戏集结到一群最具魅力与资源的人,或许就早已形成一道坚实的品牌壁垒。而在白热化的竞争中,如何维护这道壁垒,应该会是所有大厂共同的发力点。