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少见的海洋废土题材,网易这款生存新游想“玩一票大的”

少见的海洋废土题材,网易这款生存新游想“玩一票大的”

《代号:ATLAS》大概是网易近期公布的最有野心的新品之一了。

上周的520发布会上,网易公布了一款末日生存玩法的新游戏《代号:ATLAS》,这是一款以海洋废土为核心题材的产品。

游戏的故事背景、世界观塑造是国内市场上少见的一类,“海洋”+“废土”这样的组合,不止是品类市场当中少见,甚至扩大到整个国产游戏市场,都几乎没有出现过类似的题材。

游戏内,《代号:ATLAS》也搭建了一套和世界观相适的玩法——比如玩家可以在海上平台,以及海平面下的空间建立自己的家园基地;可以和好友组队,在不同海洋环境下(乘船在海面行动或是潜入深海)合作战斗等等。

《代号:ATLAS》首曝就展现了很宏大的背景设定:近未来的世界中,资源滥用危机引发了一场浩劫。灾难发生之后,人们要借助旧世界残存的海上平台建立新的文明。人类曾经的城市群落大多沉入海底,只有在冒险的旅途中才有机会窥见一二。

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这给游戏讲故事留下了十足的空间,与之相对应的,自然也会有体量相当的玩法内容。继《明日之后》开拓了品类市场以后,网易又拿出了另一个题材少见,而且游戏容量不小的生存类产品。少见的题材、机制复杂的玩法组合,这样一款新品显然要承担网易拓展“品类边界”的野心。

海洋+废土的少见组合,能讲出一个怎样的故事

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对于国内玩家来说,“灾后世界”的背景设定并不陌生,很多游戏都传达过类似的概念。不过海洋末世,或是海洋废土的组合,在国产游戏里却没有那么常见。

在这样的框架下,会有一些人们没怎么接触过的设计元素填充进来:比如海洋大地图,建立在海上的(钻井)平台是玩家们活动的主要场所,舰船则是主要的跨区域交通工具。

而游戏建立在灾后的世界里,那么直觉自然会告诉你,玩家要面对各种对应主题的敌人:浮出水面的怪物、深海中游弋的巨兽,都会是《代号:ATLAS》一些独有的符号。

那么这样的海洋废土是怎么形成的呢?《代号:ATLAS》交待了这样的背景:

人类节制地开采海底资源导致了“海眼浩劫”的爆发,陆地几乎全部被海水吞噬。与此同时,一种新型病毒开始在全球肆虐。而主角却因为实验改造的机缘巧合,对病毒有一定的抵抗能力,人们利用旧时代海上钻井平台技术,在海上建设新都市的时代,自此开始……

520发布会上,游戏也第一次曝光了概念预告CG,其中不乏一些明示、暗示玩法的镜头语言。我们可以从其中的不少片段,逐帧推断出一些还未正式公布的设定:https://www.bilibili.com/video/BV1Hh411v7QN?from=search&seid=12504360881927855490

穿着厚重潜水服的角色,来到一个完全沉在水下的房间。房间布局直白地告诉观众,这里曾经是客厅,继续往里面走还能看到铺着榻榻米的卧室。玩具熊和各种日用品在空中——或者说在水中起起伏伏,除了这些悬浮的物件提醒你这是在水下,场景里的一切,都和寻常人家别无二致。

而随着主角拿起一个倒扣的相框,露出上面照片的那一刻画风突然一转。

从刚才那些看似幻象的场景切换回了现实——沉在海底的废弃建筑只剩下断臂残垣,建筑墙体的水泥、钢筋都裸露在外,原本是地板的地方长满了珊瑚,桌子、椅子这些人类用品杂乱地浮在海底——而不是像刚才那样规则地摆放在地上,已经完全辨别不出有人居住过的痕迹。

看到这一刻你应该能明白,这才是人类“遗迹”现在真正的样子。

此时,体型修长的海兽从残缺的窗口一闪而过。但随后你会发现,那只是一头巨兽粗壮的触须。接下来就不免一场逃命、集合、交火的遭遇战,片中角色乘着小型潜艇快速浮出水面,海面舰艇上的各个小队纷纷开火迎敌。

这短短2分钟的预告片信息量不小:巨大的海怪显然代表了游戏中后期的高难度Boss,而驾着大小舰船参战的队员,自然对应了以后组队战斗的玩家。

视频结尾,镜头切换到广角,一座座海上平台跃入画幅,灾后人类建立的新文明正式登场,这些作为家园/基地的平台,应该都会是玩家们重点建设的场所,也是一些日常互动的区域。

战后,片中主角掏出刚才拿起的相框,照片里似乎正是自己小时候的样子。小时候的照片深埋海底,说明灾难就发生在最近这二三十年内,那么关于探寻灾难的起源,身份/身世这些可能就会是剧情和PVE关卡的重点。

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预告片和公布的概念原画里,不乏一些有趣的细节。比如预告片随手捡起的罐头、原画里的各色建筑,还有警署招牌之类的点缀,都在间接表现这个世界里残存的人类文明。而曾经的望海原一隅,楼体上的各种日语海报,很容易让人联想到《日本沉没》一类的主题。

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从有限的首曝信息来看,《代号:ATLAS》展示了一个有很大探索空间的近未来废土世界,同时也在剧情框架里暗藏了一些有待解开的谜团。受益于题材特性,这让它在生存玩法的产品中表现出了新鲜感。

网易的又一款生存题材新品是什么玩法

《代号:ATLAS》不是网易的第一款生存手游。《明日之后》基本是最早把原本多见于PC/主机平台的生存玩法带上移动端的,而这之后,网易再做一款生存类MMO,难免会被外界拿来和自家的《明日之后》比较。

520发布会后,我们文字采访了制作人王硕,对于这个问题,他有很乐观的视角:“手游市场目前依然只有《明日之后》这一款生存类MMO,而玩家对这个品类的需求还远未达到完全满足的状态。”

就像传统MMO是公认的红海,但近两年的一些新品依然能脱颖而出,对于生存类MMO来说,市场环境也是同理,在它看来生存品类可以突破的可能性还有很多。《代号:ATLAS》选择的方向就是其中的一种。

“玩家对游戏最大的期待是海洋废土题材,探索、建造和战斗都会围绕海洋废土来展开。比如说对海底旧人类文明的探索、水上水下的建造、变异海洋巨兽的战斗……我们希望打造一个美丽而又危险的海洋废土世界。”

围绕海洋废土这个主题,《代号:ATLAS》拓展出了一些立体化的玩法——没错,就是字面意义上的立体。

《代号:ATLAS》的剧情、游戏内容发生在海面、海上平台以及海中、海底这些不同的“场景层”里,自然也就衍生出了与每一种场景相契合的玩法。

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海上钻井平台承担着家园、基地一类的功能。建造和相关的养成内容也主要在这个层面展开,玩家可以在平台上搭建起属于自己的空间。同时,项目组介绍,随着版本推进,未来还会有水下建造的部分作为补充。

探索方式上,在海面上开船,在海里乃至海底潜航,这些都是很符合直觉的交通方式;同时游戏里还有浅海捕鱼、深海探险探秘一类的周边活动。

至于战斗的部分,合作PVE会有预告片中海中巨兽那样的大型Boss,也会有各式各样的其他怪物。采访中项目组还提到,《代号:ATLAS》会有适配各类环境的多种战斗职业,并且在战斗体系下有丰富的枪械武器系统,希望以此来呈现不同的战斗反馈。

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构建这一整套的玩法体系并不容易,按照项目组的说法,现代背景下海洋废土的设定,是过去生存品类中几乎没有过的。同题的作品在文学、影视和游戏作品也都很少见,很难有原型参考,只能完全从头设计。

“玩法上,我们的核心模块并不是对现有模块进行再包装,而是在世界观和剧情设计中本身就需要,我们顺水推舟而已。生存题材本身的合理性是立足之本,所以更要谨慎。我们必须通过灾变后世界的合理演化,来推断这个废土世界的一草一木,在进行可视化并最终付诸实践”。

具体到开发中,单是基础体验方面,这就给项目组带来了不少挑战。因为除了要设计地面上的基础体验,还要设计水面上的基础体验。而到了水下,则又是另一层面的一整套体验内容。对此,团队做了大量开发工作和UE测试,“基础体验的开发量和迭代是同类游戏的2~3倍。”

这种玩法和题材的结合,的确是在第一印象的新鲜感过后,《代号:ATLAS》最吸引人的地方。

平心而论,废土题材、末世生存,这些早都有一些已知的玩法体系,比如过去常见的丧尸题材,玩家往往需要建立并防守基地、外出搜集资源巩固战国、迎战异变个体等等。而在海洋为主舞台的世界里,一些同类的玩法要点会怎么展开,可能是《代号:ATLAS》相比同类更容易让人期待的部分。

在生存品类里再下一城?

生存手游,可能是当前主流品类里一种相当特殊的存在。如果把它放在宏观的MMO体系里来看,生存品类是在传统MMO竞争激烈的背景下,凭借玩法差异性在市场中立足,并且吸引到相关的受众的。

而在所属的细分品类里,生存手游又显然是一个刚刚起步的玩法方向,还有非常大的空间,有待各路厂商探索。

这个细分品类下,当前市面上的产品数量相当有限,还有很多的玩家更细分的需求没有被满足。比如对有辨识度的美术风格、不同的背景题材,以及另一种形式的玩法体系……这些也是《代号:ATLAS》的发展空间。

520发布会过去一周之后,游戏目前依然排在TapTap预约榜单的第5位,一定程度上能够说明相关受众对“另一款生存手游”的期待。

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与此同时,差异化题材的世界观塑造,也给了游戏足够的辨识度,不论是在构建吸引力的第一印象上,还是在海洋废土和生存玩法的结合上,《代号:ATLAS》的背景设定、玩法体系,都表现出了庞大的体量和足够的扩展性。凭借这些,游戏有望触及更多“待激活”的生存品类玩家,成为网易在生存MMO品类中又一款具备统治力的产品。

《明日之后》曾经凭借足够差异化的玩法,在MMO红海中立足。现在《代号:ATLAS》又以拓展品类边界的姿态亮相了。

我很期待看到,又一款网易的生存类MMO产品上线后,这个品类市场会变成什么样。