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阿里巴巴领投 AR技术公司Magic Leap再获近8亿美元融资

阿里巴巴领投 AR技术公司Magic Leap再获近8亿美元融资

当谷歌、苹果都开始投资并研发虚拟现实技术时,来自中国的互联网巨头阿里巴巴也投了一家还未有推向市场的消费级产品的AR技术公司。

2月2日,增强现实创业公司Magic Leap宣布,在新一轮融资中从一些顶级科技、金融及娱乐公司手中筹集到7.94亿美元。中国互联网巨头阿里巴巴集团(Alibaba Group,BABA)在该轮融资中领投,此次交易把Magic Leap的估值推高至45亿美元。

此次的融资金额并没有达到Magic Leap的预期,在2015年12月,The Verge曾报道称,私募市场研究机构VC Experts获得的一份提交于特拉华州的文件显示,Magic Leap正在寻求再融资8.27亿美元。

此次阿里领投的融资金额7.49亿美元,比原计划的8.27亿美元少。如果此次阿里领投的融资完成,Magic Leap从第一次融资算起的总融资额将达到14亿美元。

Magic Leap是一家神秘的AR技术科技公司,公司员工超过500人。2014年,这家公司获得了谷歌5亿美元的投资,参与上一轮投资的谷歌和高通,也继续参与了此次投资。

在5亿美元融资之后,就有人抱怨称,Magic Leap拿到融资,什么也没有做成,除了申请了专利和发布了一两支介绍视频之外:

两支视频是在2015年10月《华尔街日报》主办的WSJDLive全球科技大会上Magic Leap发布的。

这家公司的CEO Rony Abovitz说:“公司正在做的产品描述为一款小巧的独立电脑,人们在公共场合使用也可以很舒服。此外,它还涉及视网膜投影技术。”

这种视网膜投影技术将现实世界用数字影像分为不同层次,用户可借助眼镜等特殊工具观看体验的扩充实景技术。首先,其核心技术在于视网膜投射技术,由光波传导棱镜从多角度将画面直接投射于用户视网膜,相比一般虚拟现实设备的平面式屏幕更为先进。其次就是类似《少数派报告》中的体感手套,它将成为Magic Leap带来全新的人机交互形式。

一位多年从事机器视觉、机器学习算法领域的人士表示:“Magic Leap研究的与其他虚拟或增强现实设备最大的不同,在于它的核心硬件部分。Magic Leap拥有一种名为Fiber Optic Projector的核心技术,这种‘投影仪’与传统意义上的投影相比,尺寸更小,功耗更低,可以通过一根直径1毫米、长9毫米的光纤投出几英寸彩色图像。”

有媒体报道,目前Magic Leap已经邀请数百人试用产品,这些人都不是公司员工,他们在试用后对产品都极为称赞。但如何把这个技术产品转化成消费品,可能是Magic Leap需要解决的问题之一。

VR(虚拟现实)和AR(增强现实)都是现在比较热门的领域,谷歌和苹果都在组建相关研发部门并开始招兵买马,Oculus、索尼、HTC的VR头盔则已经上市。

此外,Google Glasss的失败或许预示着,用户不喜欢整天穿戴着一个看起来有点傻的设备。不过Magic Leap公司CEO Rony Abovitz表示,Magic Leap的设备相当美观、非常轻巧,比大多数人预料的更便携、更小。

据悉,当Magic Leap产品研发完成之后,它将与微软的HoloLens展开竞争。而有消息称,后者本季度就会提供给开发者,售价在3000美元。虽然Abovitz拒绝讨论Magic Leap的售价,但如果对手是Hololens,那么这个价钱也有一定的参考价值。