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便携、高销量、第一方支持会让任天堂Switch成为独立游戏开发者的新金矿吗?

便携、高销量、第一方支持会让任天堂Switch成为独立游戏开发者的新金矿吗?

编译 | 唐诗

发售后短短7个月,任天堂新一代主机Switch全球销量已经超过750万套,达到了Wii U累计销量的一半。《塞尔达传说:旷野之息》《喷射战士2》《超级马里奥:奥德赛》等任天堂自研作品都取得了不错的销量成绩,不过更让人感到惊讶的是,许多量级较小的独立游戏也在Switch平台获得了成功。

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《死亡方块》(Death Squared)、《海之号角》、《神奇小子:龙之陷阱》(Wonderboy: The Dragon’s Trap)……与PC平台相比,几乎每一款发布Switch版本的独立游戏都在Switch上取得了更好的销售成绩。而《永远的超级肉肉哥》(Super Meat Boy Forever)、《火箭联盟》等名气更大的独立游戏作品也将登陆Switch平台。

饥渴的玩家

许多开发商认为,Switch之所以获得成功,该主机发售不久是原因之一。《Forma.8》开发商Mixed Bag首席执行官Mauro Fanelli表示,Switch游戏市场尚不饱和,玩家期待体验更多新作品。

“首先,这个平台还很年轻,玩家们对于新内容如饥似渴;每一款新主机在进入市场初期都会经历这样一个阶段。另一方面,目前eShop商店非常民主,不会突出展示任何一款系游戏。这意味着登陆Switch的所有新游戏都会得到同样的曝光机会,很棒。”

《死亡方块》发行商SMG Studios指出,由于进入市场的Switch游戏数量有限,新游戏更容易被玩家发现。“这款主机的纯正性也能够帮助游戏作品获得成功。”SMG创始人Ashley Ringrose说。

设备的便携性是否Switch获得成功的部分原因?《神奇小子》开发商Lizardcube的Omar Cornut认为,便携性确实是Switch的一个亮点,但更重要的是任天堂为Switch提供强大的第一方游戏支持。Lizardcube曾制作PS Vita独占游戏《Tearaway》,Cornut解释说:“在很长一段时间里,PSV是独立开发者们喜欢的掌机,但索尼第一方游戏对它的支持不够,所以它给人的感觉更像是一款次级主机,逐渐变得无法再吸引人们的关注。”

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《Forma.8》

独立开发者们相信,任天堂将长期为Switch提供支持,同时拉拢更多的第三方大型开发商和发行商。

《火箭联盟》开发商Psyonix发行副总裁Jeremy Dunham表示:“最重要的是,任天堂积极支持和推广独立游戏,这让游戏制作团队和玩家们都很兴奋。”

许多工作室之所以面向Switch制作游戏,是出于对任天堂的欣赏。《海之号角》发行商FDG联合创始人兼执行制作人Philipp Döschl就说:

Team Meat的Tommy Refenes谈到,将游戏移植到Switch的过程相当容易。“为Switch开发游戏非常容易,我只花了3天时间,就将我用自己的引擎制作的游戏移植到了Switch平台……其中一天被我用来阅读文档。”他解释道。

考虑到其他独立工作室在Switch平台所取得的成功,Psyonix对推出《火箭联盟》Switch版本感到兴奋。“既然玩家愿意购买其他独立游戏,相信他们也会购买我们的游戏。”

未来前景

当被问到今后是否考虑制作Switch独占游戏时,受访独立工作室给出了不同的答案。许多规模较小的工作室认为,任天堂不太可能资助他们开发独占游戏,而若在没有来自平台方资助的情况下制作独占游戏,就必须充分利用Switch的独特功能。

“如果开发一款独占游戏,你可以努力利用其独有的优势。Switch提供了一些有趣的独特性能,例如Joy-Cons手柄等!”《Forma.8》开发者Fanelli说。

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《火箭联盟》

Psyonix发行副总裁Jeremy Dunham则指出,虽然开发独占游戏确实有潜力,但他们不太可能采用这种做法。“我不能说绝无可能,不过考虑到我们对玩家友好的游戏设计和研发方法,我认为可能性很小。我们希望游戏能够覆盖数量尽可能多的玩家,只为一个平台制作游戏与我们的理想相悖。”

Refenes坦称,对绝大多数独立工作室来说,他们很难通过开发独占游戏获得来自平台方的巨资补贴。

“《超级肉肉哥》小有名气,但它又不像《使命召唤》《超级马里奥》或《我的世界》那样出名,所以对于像这样的游戏,你很难判断平台方是否愿意提供资金支持。据我所知,许多开发团队在制作独占游戏时并没有得到资金补贴,只不过平台方承诺会为他们提供曝光机会。”

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《神奇小子:龙之陷阱》

据Lizardcube的Cornut透露,《神奇小子:龙之陷阱》在登陆Switch一段时间后才推出PC版本,但他并不认为这是游戏在PC平台销量较少的原因。“游戏在PC平台的销量比在主机平台少得多,但老实说,这并不让我们感到意外。我们仍然愿意开发PC游戏,下一款作品很可能会登陆PC平台。”

Cornut解释说,由于Lizardcube采用自有引擎制作《神奇小子:龙之陷阱》,与PS4或Switch相比,面向PC平台开发的难度更大。

SMG认为,考虑到Switch近期所取得的成功,Switch将有可能取代PC,成为最受独立开发者欢迎的平台。“目前Switch已经展示了潜力。”Ringrose说,“并非所有类型的游戏都获得了成功,但它发售至今才六个月,还会继续增长……在PC平台,游戏数量太多太便宜了。许多玩家购买了一堆游戏却从来不玩。感谢Switch,我玩的游戏数量比过去更多了,因为我可以躲着老婆和孩子玩儿!”

《Forma.8》开发者Fanelli补充说:“这是一个非常艰难的决定。PC游戏市场太拥挤了,很多游戏曝光机会有限,不过它现在是,未来仍将是规模最大的游戏平台。我认为我们还会看到更多PC独立游戏开发者的成功故事。但如果你是一名独立开发者,你一定要考虑Switch,因为它是现阶段最火的平台。”

FDG的Philipp Döschl则认为,作为最大的PC游戏商店,Steam存在许多问题。“在我看来,Steam已经彻底坏了,我几乎不会再到Steam购买游戏。”他说道,“从定价到曝光率低等等,Steam的问题太多,如果Valve不解决这些问题,Steam对玩家和开发者的吸引力将会下降,其他公司会抢走他们的领跑位置。也许到亚马逊、微软、GOG或者其他公司崛起的时候了。”