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知名休闲游戏公司高管:在休闲手游中讲好一个故事,比你想象中更重要

知名休闲游戏公司高管:在休闲手游中讲好一个故事,比你想象中更重要

编译 | 唐诗

如果你希望提高一款移动游戏的玩家留存率,会怎么做?频繁推出新内容、设计一套复杂的升级系统等都是值得考虑的做法。但你有没有想过,如果讲好一个故事,也能达到同样的效果?

近日,几家知名欧美休闲游戏开发商高管在接受GameIndustry.biz采访时,分享了他们对这个话题的看法。

“易于理解和上手是休闲手游的优势。”Spil Games首席执行官Tung Nguyen-Khac解释说,“但如果一款游戏太简单,玩家就很容易对它失去兴趣……叙事之所以在移动游戏中变得重要,是因为故事能够吸引玩家沉浸其中,愿意反复游玩。重返游戏的玩家更有可能发生付费行为,所以讲故事就成了提升游戏收入的一种方法。”

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Spil Games首席执行官Tung Nguyen-Khac

德国移动游戏发行商Wooga寻物解谜游戏《June’s Journey》主编剧Rebecca Harwick认为,与玩法机制相比,游戏角色更容易让玩家与游戏产生情感上的联系。“玩家总是希望看看接下来会发生些什么,这跟追一部电视剧或者读一本书的体验类似。”

“故事能够为玩家提供除了玩法机制之外的额外意义和情感共鸣,当玩家在《June’s Journey》中游玩时,他们所做的不仅仅是点击物品。他们还会寻找解答一个谜团的线索,思考解决具有挑战性的问题的方法,或者更深入地了解某个角色。”

Mediatonic创意总监Jeff Tanton指出,并非所有休闲游戏都需要剧情。

“三消游戏很可能并不需要向玩家讲述一个复杂故事,帮助他们理解为什么为了拯救宇宙,你需要将三只香蕉连成一条线。”Tanton说道,“与故事相比,三消游戏有很多更简单的做法鼓励玩家继续游玩,包括地图、频繁更换背景场景、逐渐加入新的增强道具和玩法机制等等……并不是说你可以忽视故事或世界观塑造,这只意味着你需要理解游戏基调,以及玩家们与游戏交互的方式。”

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不过Tanton认为,故事在寻物解谜类游戏中至关重要。“在寻物解谜类游戏中,故事往往是一款游戏和直接竞争对手之间的关键区别。”

“通过捏合剧情,你绝对能够提升玩家的游玩体验。这就像写一部系列剧,你得确保玩家愿意回来,看看接下来会发生些什么。”

与传统叙事游戏不同,在休闲移动游戏中,开发商必须将剧情划分成更细小的“碎片”,以一种不急不缓的节奏在玩家面前呈现。当游戏发布后,开发商还可以通过更新加入新的故事章节。

Tung Nguyen-Khac透露,Spil Games在为《麻将犯罪:东方快车谋杀案》(Mahjong Crimes: Murder on the Orient Express)敲定叙事节奏之前进行了大量测试。该作是一款将中国麻将与《东方快车谋杀案》相结合的游戏。

“刚开始的时候,每个关卡后面都有故事元素。”他解释道,“但通过测试我们发现,这会让玩家很难理解,所以我们决定将关卡数量增加两倍,每两个关卡后才会出现剧情。在那之后,玩家更愿意玩这款游戏了。”

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Mediatonic创意总监Jeff Tanton

“休闲玩家希望以一种轻松的方式娱乐,文字量太多会吓跑他们。所以我们尽可能通过图像讲述故事,例如在某个关卡中,我们通过一张报纸的图像为玩家提供了一条重大线索。”

《June’s Journey》产品主管Georg Baumgarte补充说:“在每个章节,我们对于玩家游玩之间的对话长度有严格限制,目前是确保游戏的流畅性。但我们也会在游戏的其他部分提供更多额外内容,让玩家能够以自己的节奏游玩。”

虽然故事的目的是吸引玩家重返游戏,但如果故事和角色对话量太大,有可能会对游戏的核心,即玩法本身造成干扰。不过Harwick认为在寻物解谜类游戏中,玩法与故事密不可分。“玩法是什么,故事又是什么?”她说,“我们的游戏以June的世界为背景设定,这就是个故事。如果你希望制作一款伟大的叙事游戏,那么你就不能将两者分开对待。”

Baumgarte谈到在《June’s Journey》中,每章有5个场景,根据分数的高低,玩家在每个场景中最多能够得到5颗星——但在每章内容中,玩家只需要积累15颗星(平均每个场景3颗星)就能推动故事剧情向前发展。

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Georg Baumgarte

“这意味着玩家能够感受到每个章节的进展,虽然这是线性故事体验。”Baumgarte说道,“玩家可以决定在哪些场景争取拿到5颗星,在哪些场景只需要3-4颗星。”

Harwick强调,游戏为玩家提供的奖励应当匹配他们为达到目标所付出的时间。“从叙事角度来讲,如果玩家花了很长时间游玩或等待某个建筑物完成,那么我们就必须为他们提供巨大的回报。我们还需要告知玩家一些也许会被疏漏的必要剧情细节,以避免让他们觉得故事跑偏了。”

对于怎样为休闲手游编写剧情,接受采访的三间工作室高管也向同行提出了建议。

“休闲游戏与小说不一样,玩家的期望不同,但要求未必会更低。”Nguyen-Khac说,“你需要以碎片化的方式讲故事,尽量使用视觉元素而非文本。故事应当提升玩家的游玩体验,而不能阻碍玩家体验游戏。”

“一位优秀的编剧对于叙事来说非常重要,但他们也需要了解视觉元素和游戏机制,《麻将犯罪:东方快车谋杀案》的编剧就拥有设计游戏的经验。”

Baumgarte称考虑到移动游戏市场的竞争激烈程度,休闲手游开发商应当加大对故事创作的投入。“玩家的期望值很高,他们会给我们发送电子邮件,写评论,寄明信片甚至到工作室拜访,向我们提供对游戏中故事的反馈。”

Tanton的看法相反,他认为在现阶段,休闲手游玩家对故事的期望值相当低——但这也意味着如果开发商愿意加大在这方面的投入,将会建立优势。

“如果你能够提供经过精心设计的卓越剧情和对话,对游戏中的其他内容形成补充,那么你的产品将更有机会脱颖而出。”