游戏快报

大冤种网易,负心人暴雪?


暴雪和网易正式「分手」了。


今日,动视暴雪和网易先后发布声明,称双方就续约问题无法达成一致,网易在国内代理的《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《暗黑破坏神3》等游戏将在协议到期后停止运营。



事件最新进展中,动视暴雪表示正在寻求停止合作后的替代方案;网易则已经发布了上述游戏的停运公告,并表示会为玩家服务到最后一刻,尽力保证玩家数据的顺利过渡。



当得知这一消息时,葡萄君相当震撼,要知道在上周发布的文章中,我们还大胆推测暴雪和网易续约协议不会轻易终止,毕竟这关系着网易、暴雪、国内玩家等多方权益,但没想到双方这么快就确定了终止合作这个看似多输的结果。


这不得不让我重新审视这则重磅新闻背后的原因和意义。




01


暴雪跟网易终止合作似乎早有预示。


8月初,在《暗黑破坏神:不朽》(下称暗黑手游)在全球收入过亿,很多玩家和媒体看好这种合作共研IP手游的模式时,同期却传来了暴雪终止跟网易合作共研魔兽手游的消息。



据相关媒体报道,网易百人左右魔兽手游研发团队因此被解散;暴雪知名「舅舅」Jason Schreier 则表示项目取消原因是双方在合作条款上存在分歧;值得留意的是,暴雪在10月底招募团队,疑似研发魔兽IP手游。



虽然目前还不确定项目取消原因的真实性,以及解散和招募这两起事件的关系,但我们或许也能看出暴雪跟网易已经有所隔阂。


11月初,动视暴雪在第三季度财报中提及,公司正在就续约问题跟网易谈判,但最终可能无法取得让双方满意的结果,并披露中国代理的协议产品仅占2021年占动视暴雪收入的3%。



但经过葡萄君的分析,这「3%」的基数为动视暴雪整体收入,实际上网易代理产品的收入占到暴雪(动视暴雪分部之一)的14.45%,且考虑到代理游戏的运营成本几乎都由网易承担,他们的利润分成或许远超这个比例——从利益角度出发,暴雪终止合作、放弃中国市场的决定并不明智。



动视暴雪收入三大分部


反观网易,其2021年仅游戏收入便达到了98.56亿美元,在如今日渐走高的汇兑下依旧超过动视暴雪整体收入(88.03亿美元),因此协议相关收入对网易自身来说,占比要远远低于3%。



网易2021财报


但从市场角度考虑,网易更在乎暴雪游戏在中国市场的用户基本盘和口碑,也担心过往14年间公司在国内投入的运营成本和精力,更明白如今行业环境复杂,更换运营商必定会对国内玩家群体造成不可估量的损失——因此网易同样不太可能因为3%收入存在与否,放弃自身在国内市场的基本盘。


由此来看,去年相关产品的收入多寡并非导致双方停止合作的缘由,暴雪跟网易的「分手」另有隐情。




02


在暴雪跟网易相继发布公告后,我们从相关知情人士手中获悉了以下内容:


1. 暴雪方分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,暴雪游戏定价全球同步(此前国服定价较其他地区普遍低约 20%);

2.网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他 IP 手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成;且需网易缴纳巨额保证金或预付费用作为担保,否则将被“处罚”。

3. 对于国内游戏版号问题动视暴雪方提出了不可承诺的约束性条款。


上述透露的信息有一定事实依据。


第一,动视暴雪在合作协议的谈判上有过类似行为。例如据媒体报道,暴雪在国内代理期间一直保持着强势的话语权和利润基准,有业内人士向虎嗅表示,“暴雪没有运营成本,且给到合作方的分成比例远低于行业一般基准。”


而在前面提到的魔兽手游项目取消时,不仅有「舅舅党」披露是合作协议分歧导致,也有「暴雪要占9成收益,且不承担任何开发费用,最后谈判无果。」的传言流出。


第二,暗黑手游不在本次停止合作的协议内,并且市场成绩确实远超暴雪其他产品。Appmagic报告显示,暗黑手游上线仅5个月,全球收入便突破3亿美元。按此推算,暗黑手游未来一年的收入分成(按50%分成,约3.6亿美元),便能超过上述代理产品在2021年的收入分成(按50%的分成,约2.6亿美元)。动视暴雪也在Q3财报中表示,期内公司收入增长的重要原因为暗黑手游在中国市场的上线。


第三,当前《魔兽世界》《炉石传说》等产品的国服定价确实比国际服低。例如《炉石传说》竞技模式入场费美服定价约14元(1.99美元),国内定价12元;两包经典扩展包美服定价约21元(2.99美元),国服定价18元……综合定价低了约16.67%。



《炉石传说》国服(左)与美服(右)内购定价对比,来源七麦数据


综上所述,若是知情人士的内容为真,那这次双方不再续约的原因也呼之欲出:


暴雪方看中了暗黑手游为公司带来的收入增量,便做了两方面谈判条件:一是希望网易能复刻暗黑手游的成功共研模式;二是希望调高老产品定价和分成比例,这两个条件显然都是为了公司能获得更高的利润。


而网易方面则经过权衡,或许认为暴雪方开出的条件远远超过了平等协议:包括临时提价影响玩家体验、未来手游收入受到不平等限制、第4点的版号问题也具备了大量不确定性……才不得不接受停止合作的决定。


那么,暴雪为何会将公司利润看得如此重要?毕竟即使还是按照原定的条件续约,暴雪依旧能获得不小的利润空间——葡萄君猜测,这大概率与近两年暴雪近况以及高层变动有关。




03


这两年暴雪过得并不「舒坦」。


据多家媒体报道,长时间的业绩承压,加上在动视高层、尤其是现任动视暴雪CEO Bobby Kotick影响下,动视暴雪越来越看重公司利益,以至于在暴雪分部也实施商业化运作。


其中第一点是停止未来无法测算成本和收益的新作研发,让暴雪团队研发核心转移到老产品更新和重制版上。例如近几年暴雪推出了《魔兽世界怀旧服》和《魔兽争霸3重制版》,但并没有取得很好的成绩和口碑,甚至后者还被超2万玩家给出了0.5分的评分(满分10分)。



第二点是减少研发预算和裁员。例如在收入保持增长的2019年,动视暴雪依旧宣布裁员8%(约800人)。随后 http://PCGamesInsider.biz 获得的美国加州(WARN)劳工法案文件资料显示,已有209名暴雪员工已收到遣散通知,其中大部分来自于《守望先锋》和《魔兽世界》项目组。



随着暴雪裁员和削减预算的动作展开,这两年暴雪员工多次发起抗议。美国游戏工人联盟也带领暴雪员工发起了「解雇动视暴雪CEO Bobby」的请愿,请愿信中称「Bobby的财富建立在偷取工人工资的基础上,在他的领导下动视裁了8%的员工,却给了一个刚刚上任的CFO 1500万美元的酬劳。」



不仅是员工,据媒体报道,暴雪多位《魔兽世界》《守望先锋2》《暗黑破坏神4》《炉石传说》等游戏核心创作人员也对这两年的暴雪丧失信心,纷纷离职。



网友制作的暴雪员工离职图


在动视暴雪内忧外患之际,微软宣布以95美元/股、预计687亿美元接盘的动作,也进一步刺激了前者的商业化势头。


在接受Venturebeat的采访时,Bobby认为这个价格相对可观,并称其为「伟大的交易」。Bobby的态度,致使暴雪必须在2023年中微软完成收购前,维稳公司股价。


在此前提下,Bobby在上述采访中回避公司发生性骚扰、主创离职等负面事件,仍将公司股价暴跌的重要原因归咎于《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》的延期。


对此,暴雪《守望先锋》制作人Tracy Kennedy发文驳斥这种说法,她表示《守望先锋2》研发进度问题,跟Bobby要求研发的临时项目取消有关,希望他不要把问题推给团队。



在Bobby和研发团队拉锯的情况下,《守望先锋2》于今年10月仓促上线,虽然首月玩家数便突破了3500万,但游戏的口碑却颇具争议,不少玩家认为新游戏是个「半成品」,甚至表示「没什么变化,除了氪金」。



或许是守望先锋这张牌没能打出应有效果,Bobby这次才把目光投向了网易和中国市场。



双方宣布终止合作后,网易游戏全球投资及合作总裁朱原称暴雪某人为「混蛋」




04


当然,上述停止续约的原因,都是葡萄君基于此前媒体报道和相关事实做出的猜测,双方停止合作背后具体缘由我们无法得知。


因此,跟这些尚未确定的信息相比,我更感慨终止合作这个既定事实造成的影响。


2009年, 新闻出版总署、国家版权局和全国“扫黄打非”工作小组办公室联合发布了《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》。其中第五条规定了:


经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务。


据此规定,此次暴雪更换国内代理商后,新代理商多半需要重新申请版号;或暴雪与网易达成协议,新代理商直接收购网易负责暴雪游戏运营工作的子公司——但无论哪种情况都相当棘手,且这些问题也会影响到其他厂商的合作意愿。


类似情况,在2008年《魔兽世界》更换代理商时就出现过一次。当时暴雪、网易、九城三方早已达成平稳交接合作,但《魔兽世界》国服依旧停运了近两个月,且受影响的版本「燃烧的远征」也推迟了数年才重新更新。而如今国内市场的要求更为严格,若是网易代理的多款游戏都面临这样的情况,那么重新换代理商将带来的波折只会更多。



同时,停服不仅意味着玩家数据和内容体验遭到破坏,还会进一步影响玩家情绪和市场舆论。此前《魔兽世界》停运期间,诸多玩家和媒体表示不满,甚至还出现了控诉三方「弃国内500万魔兽玩家不顾」的激烈言论。



2009年魔兽更换代理商时,一些媒体的报道总而言之,暴雪和网易停止续约不仅意味着双方「分手」,也预示着未来一段时间,国内暴雪玩家和产品将面临这不可估量的损失。


因此双方当前亟待解决的问题,一个是安抚好国内玩家的情绪,另一个是推进新的替代方案。对于上述两个问题,网易已经在今天发布的停运公告中表明,不仅会为玩家服务到游戏停运前最后一刻,也会在游戏停运后封存玩家的用户数据,并妥善安排充值退款事宜。



今天下午,网易还在官方公众号发布了《致暴雪游戏玩家的一封信》,信中承诺针对大家关心的退费、游戏数据、虚拟财产、游戏权利等相关问题,将尽最大可能和动视暴雪公司协商,保障中国玩家利益。


同时网易将与动视暴雪公司一起,做到「商业的归商业,游戏的归游戏」,重视玩家的呼声,从速制定方案,尽快启动退款等相关工作,并将通过「暴雪游戏服务中心」公众号等官方渠道,持续通报相关工作进展。


如今网易已经做好了针对上述问题的预案,那么眼下最重要、也是最需要关注的,便是暴雪能否尽快确认好替代方案,跟网易一起顺利完成代理权的交接,保证国内数以千万暴雪玩家的游戏体验。