游戏快报

活跃玩家超250万,12岁高龄的《魔兽世界》如何在7.0迎来又一个巅峰?

活跃玩家超250万,12岁高龄的《魔兽世界》如何在7.0迎来又一个巅峰?

9月1日(国服时间9月1日0:00),被无数玩家誉为“史上最伟大MMORPG”的《魔兽世界》于全球同步发布了第6部资料片《魔兽世界:军团再临》。

对于这个已经有着12岁“高龄”的“传奇级MMORPG”来说——去年暴雪在发布Q3季报时还曾最后一次公布了该游戏的玩家总数(550万注册用户),并表示今后将不再公布该项数据——也许因为年龄等诸多问题,《魔兽世界》再也没办法回到它最辉煌的年代,但7.0版本可以说完全超过了预期,将游戏带到了一个新的巅峰。

以国服为例,通过人口普查数据,去年4月份时,《魔兽世界》国服的玩家数约为200万;而最近(10月10日),通过NGA的人口普查可以知道,国服玩家数量超过了250万(NGA的人口普查数据是根据游戏内使用大脚插件的玩家数进行抽样统计得出的结果,一般来说数据只会偏低而不会偏高)

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2015年4月份的人口普查数据为约200万(1986882)

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10月10日的人口普查数据为约250万(2565631)

在玩家数据持续下滑,不断有人站出来唱衰的情况下,这款贯穿了几代人青春回忆的暴雪出品,又再次焕发了活力。此前的数个版本,虽说也有一定的回流效果,但在前不久网易才经历了点卡月卡风波的情况下,还能有这样的变化,着实有些不容易。

2009年6月7日0时,网易正式接手了《魔兽世界》中国服务器,同年9月19日网易发布公告宣布《魔兽世界》国服重新正式运营,到现在已经进入了第8个年头。在网易运营这7年多的时间里,《魔兽世界》已经完成了两次续签——第一次是在2012年3月21日,续签3年;第二次是在今年9月28日,网易和暴雪续签包括《魔兽世界》在内的所有合作游戏到2020年1月。

7年多的时间里,围绕着《魔兽世界》发生的大事件不胜枚举。时间太久,葡萄君不再赘述,只看今年发生的几件大事。

《魔兽》电影上映,被引爆的情怀

6月8日0点,魔兽电影正式在中国大陆地区首映。这部暴雪在2006年就曾宣布要拍的电影,一路跳票,让无数粉丝苦等了10年之久,但总算是给了粉丝一个答复。

虽然魔兽电影剧情是根据《魔兽争霸》的背景故事做的改编,但纯粹地冲着“魔兽”二字,电影在大陆上映着实引爆了《魔兽世界》玩家的热情。电影上映初期,呼声最高的,莫过于高呼着“为了部落”“为了联盟”的《魔兽世界》玩家;电影院外,身着部落、联盟T恤的观众比比皆是。

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《魔兽》电影剧照:奥格瑞姆

从某种意义上看,其实电影和游戏是不相干的。但电影的上映,这一波情怀的爆发,让《魔兽世界》迅速成为玩家讨论的热点——包括怀旧服是否再度开启,借着电影的东风,社交网络上出现了大量类似“魔兽世界玩家肯为情怀买单,暴雪应该借此良机开怀旧服”的声音。

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贴吧里类似这样对魔兽怀旧服的讨论还有很多

在官方怀旧服暂无希望的情况下,电影对《魔兽世界》玩家的回流产生了极大的影响。从5.0就开始AFK的葡萄君,也在电影上映的前夕,重新回归了游戏。围绕着电影上映的很长一段时间里,游戏中世界聊天频道里,看到最多的无外乎各种因电影而回归或新入游戏的发言。

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葡萄君的6月战网点数充值/消费记录(全消费在了魔兽中),在魔兽玩家中算少的了

对于老玩家来说,那些天的游戏体验可谓是痛苦而又幸福的。痛苦的是,排随机副本或者随机团队副本时,总会遇到数个连基本常识都不懂的小白玩家,尤其是地狱火堡垒的随机团,小白玩家没几个是会打阿克蒙德和玛诺洛斯的,进而招致无数次的灭团。幸福的是,作为有点资历的老鸟,老玩家可以以“过来人”的身份,快乐地装13。

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玩家对游戏服务器排队的吐槽(时间为今年6月14日)

然而,因为电影真正回归/新入了多少玩家,并没有具体的数字来证明(这个估计得问网易,但网易并没有公布);只是站在一个魔兽玩家的立场和感受来看,那些天的服务器排队,被小白玩家坑的经历,以及战网点数充值/消费记录,都是真实存在的。

点卡、月卡风波

7月31日,为了《魔兽世界》新版本的到来,网易召开了一场“你猜中了开头却没猜到结尾”的发布会。在发布会的前半场,不管是现场,还是在各大直播平台的弹幕中,全是玩家的一片欢呼。但就在现任网易副总裁、网易暴雪合作部负责人李日强宣布收费变更的消息时,玩家的态度瞬间来了个180°的大转弯。

自2016年8月5日开始,《魔兽世界》将不再出售点卡,全部改为月卡收费。

一石激起千层浪。就在消息发布的一瞬间,魔兽玩家聚集地NGA、多玩论坛,甚至微博、知乎、贴吧,社交网络中出现了大量的讨论。玩家的核心观点普遍为,《魔兽世界》改为月卡制,对于那些一个月根本就上线不了多少时间的休闲玩家非常不友好,结合微博中口水战的内容,很多玩家都在强调的观点是“网易的吃相太难看”。

很快,李日强对收费模式变更做出了回应。这是网易对该事件引发玩家的口碑危机之后,唯一一次做出官方回应,但似乎并没能让所有玩家都满意。然而……说归说,对网易改变付费制度的做法再不满,玩家对该制度做出的实际回应却是颇有几分耐人寻味。就在当晚,葡萄君的朋友圈被数张类似的图刷了屏:

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当天晚上玩家在充值战网点数时基本都会排队

而进入《魔兽世界》游戏中,不少玩家的讨论也都集中在类似“你充了多少分钟点卡”的问题上,甚至有玩家直接表示,“今天刚充值了8万分钟”。

平心而论,月卡收费模式,对于大多已经成家立业,或者平日忙于工作的玩家来说,的确有些不太公平,相比点卡模式,多了一笔额外的支出。毕竟这类玩家,可能每周/每天也就玩那么一点时间,去刷几个产出坐骑的副本。但也正如李日强所说,月卡模式对玩家来说倒也真的算是一种减负,玩家不必担心额外的点卡支出,也有充裕的时间去体验更多游戏内容,包括此前可能为了节省点卡而错过的考古。

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考古向来被大多玩家认为是破费点卡的玩法,尽管还是会有很多玩家为了成就、坐骑去体验

毕竟这么多年的习惯,玩家需要时间来适应这种改变。结合7.0新版本的推出,开放了新的内容需要玩家投入时间去体验(也可以理解成肝),月卡替代点卡,并不见得是一个会让玩家流失的举措。玩家对于收费模式改变的讨论,很快就失去了热度。

更多的是,大多玩家都逐渐接受了这样的设定,而且在游戏中,选择挂机、休闲的玩家越来越多,之前那些可能每天刷刷坐骑副本就下线的玩家,会乐于花更多时间在游戏中和别的玩家聊天,体验更多休闲向的内容。

7.0军团再临,变化的不止是内容

说了这么多,实际上最能引发玩家回流的,应该还是在于游戏内容的更新。在以往的数个大版本更新中,无外乎都是这样几个内容:开放新的地图,新增职业或种族,开放新的等级上限,推出新的团队副本,以及一些无关紧要的大大小小的调整。但7.0版本有很多独特的地方。

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神圣圣骑士的神器——白银之手

首先,开放了神器系统,大秘境玩法。每个玩家在完成职业任务之后都将获得一把橙色传说武器,比如神圣圣骑士的白银之手以及惩戒圣骑士的灰烬使者。一定程度上,神器的养成有了大灾变及之前版本的人物天赋的意味。还有各种“具有欧洲血统的玩家才能开到的”橙色传说装备——某种意义上,玩家在新版本的《魔兽世界》中可以把自己带入一个传说时代。

当然不只是游戏内容,游戏内环境也有了很大的改变。

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葡萄君所在公会里某欧洲细作又开出一件传说装备

进游戏基本不用排队了。在6月时,由于《魔兽》电影引发的回流热潮,玩家在进入几个人数较多的服务器时,大多情况下都需要排队。尤其是国服人数最多的安苏服,排队位置大多都在3000+。

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但就在7.0开放前夕,玩家都发现,就算是晚上玩家较为集中的高峰时期,就算是安苏这样的国服第一大服,也都不用排队了,有玩家甚至表示“好不适应啊”。

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从以往的经验来看,每次大的版本更新,都会引发一波玩家回流,必然会给服务器带来较大的压力,加之今年《魔兽》电影引爆的一波情怀,让众多玩家在排队等待中叫苦不迭。不用排队,通常来说要么是服务器玩家少了,要么就是服务器容量得到了提升。通过人口普查,我们可以得知的是,玩家数量并没有减少,那唯一的可能,是网易和暴雪联手提升了服务器容量。

外挂、恶意利用BUG更少了。在葡萄君因电影回归游戏那些天,正好是橙戒任务的最后几周,打开组队搜索面板,几乎清一色都是“无限带刷勇气点数,支持支付宝/微信”,利用BUG赚钱的工作室、商人满地都是。

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早些时候,网易对外挂、工作室、利用BUG等行为都会进行处罚,一般来说都是封号。但很多时候,玩家都普遍认为网易的执行力度是不够的。而自7.0版本开放以来,就这近两个月的时间里,基本上每周都会有大量账号被封停——这应该是网易自运营《魔兽世界》以来,最大力度打击外挂的时期了。

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战网《魔兽世界》论坛里每周都会有外挂永久封停的官方帖发布

世界刷屏的垃圾信息少了。在7.0之前,每一个正常的《魔兽世界》玩家都会遭遇的事是不停地有各种商人、工作室小号通过密语来骚扰,或者不断地在世界频道里发布各种广告信息。屏蔽一个又来一个,每隔一段时间还得清理一遍屏蔽列表。

网易在7.0采取了新的措施:刷屏被举报证实之后,3个月内战网下所有账号不能使用综合等频道。

结合月卡制度,新举措相当于提升了工作室账号成本,一个小号变成了“哑巴”,即意味着75元的月卡基本浪费掉了;相比此前点卡模式下15元的点卡,增加了4倍的违规成本。现在游戏中世界频道更多可以看到的是玩家之间的聊天,来自工作室的密语也少了很多。

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G团依然存在,但刷屏的广告几乎都看不见了

从这些变化来看,也许,游戏内环境的改善,也是促成玩家回归的重要因素之一。

结语

很多时候,提到《魔兽世界》,大多国内玩家首先想到的是暴雪。这或许跟暴雪在内容更新上的品质把控有很强的关联,毕竟在每部新的资料片推出时,《魔兽世界》都能不同程度地引发一波玩家回流,当然这也应该是7.0能成为一个小巅峰的关键。

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只是综合来看,7.0版本能在《魔兽世界》运营这么多年之后,成为游戏的又一小巅峰,无非是这样三个点:围绕“魔兽”IP的市场动作;高质量的内容更新,以及更运营带动的良好游戏环境。三者更应该是相辅相成的关系:一波市场热点,一部新的资料片,给了玩家回流的动力;而游戏环境的净化,尤其是排队、垃圾信息等玩家诟病已久的问题得以解决,给了玩家一个长期留存的理由。

无论如何,站在《魔兽世界》玩家的立场,能够看到这款倾注了不知多少青春的游戏再次焕发活力,也该是无比欣慰的了。